Mitos y realidades de la marihuana

Por: / Marzo 2022

Informarse es la mejor herramienta para tomar decisiones responsables, por eso aclaramos algunos mitos acerca del consumo de marihuana.

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Desde los años 70, el enfoque prohibicionista sobre las drogas en Estados Unidos generó una gran estigmatización hacia la marihuana y sus consumidores a través de películas y propaganda. Esto obstaculizó y retrasó las investigaciones sobre el tema durante mucho tiempo, y solo hasta hace pocos años tenemos acceso a mayor información respecto a sus propiedades terapéuticas o médicas y las consecuencias positivas y negativas de su uso en general.

Para tener un consumo responsable, el requisito más importante es acudir a la información comprobada y de buena fuente, por eso aclaramos algunos de los mitos más comunes acerca de la marihuana.

Mito 1

Es una puerta hacia otras drogas

Depende. No existe evidencia científica contundente para afirmar esto. Algunos estudios citados por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de Estados Unidos, muestran que cuando los roedores estuvieron expuestos al componente psicoactivo del cannabis (THC) tuvieron una respuesta cerebral más receptiva e intensa a una segunda dosis de THC y otras drogas. Estos resultados soportan la idea de que la marihuana podría ser una “droga de inicio”, sin embargo, los estudios también reconocen que la mayoría de las personas que consumen marihuana no necesariamente pasan a consumir otras drogas más potentes por considerarlas más peligrosas. Tampoco hay que perder de vista que drogas legales como el alcohol y la nicotina también preparan al cerebro para que responda con mayor intensidad a otras drogas. 

Mito 2

Es adictiva

Falso. El cannabis no causa adicción según la definición médica, ya que no produce síntomas de abstinencia tan considerables como otras sustancias. Existen drogas ilegales como la heroína y la cocaína y drogas socialmente aceptadas como el tabaco, el alcohol y algunos ansiolíticos que tienen un potencial adictivo mucho mayor.

Con respecto a la marihuana es más común hablar de “dependencia psicológica” o de los trastornos por su consumo. Esta dependencia se manifiesta en forma de irritabilidad, dificultad para dormir, problemas de estado de ánimo, menos apetito o deseos intensos de consumir hasta dos semanas después de su ausencia.

Estudios señalan que el 9 % de los consumidores de marihuana se volverán dependientes de esta sustancia. Esta posibilidad aumenta en un 17 % en quienes empiezan a consumir antes de los 18 años. 

Se debe agregar que en los últimos años la concentración de componente psicoactivo en la planta ha aumentado considerablemente y sus formas de consumo se han diversificado, por lo que es posible que las consecuencias se agraven en el futuro. 

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Mito 3

No hace daño porque es una planta medicinal

Falso. Aunque cada vez son más comprobados y difundidos los efectos medicinales y terapéuticos del cannabis, como toda sustancia depende de la frecuencia, cantidad y forma de consumo. Si bien el riesgo de sobredosis es casi mínimo, hay factores importantes a tomar en cuenta cuando es tomada ya sea por razones médicas o recreacionales.

Al ser fumada hay un impacto en pulmones y sistema respiratorio y puede incrementar el riesgo de cáncer de pulmón. Otros métodos como vaporizadores, filtros o pipas de agua evitan el impacto de la combustión.

El cannabis altera el funcionamiento del sistema nervioso central, lo que afecta la capacidad de respuesta y funcionamiento psicomotriz. Por ello, no se debe conducir autos, manejar maquinaria o realizar actividades de alto riego bajo su efecto.

Mito 4

Afecta la memoria

Verdadero. Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de Estados Unidos, hay estudios que comprueban que animales y humanos pueden desarrollar daños “posiblemente permanentes” en ciertas funciones cerebrales como: memoria, aprendizaje y control de impulsos. Sobre todo si se consume durante la adolescencia y en altas cantidades.

En la investigación se observó que algunos componentes del cannabis irrumpen en la señal neuronal cuando se unen a los receptores que son responsables de la memoria. Esto además provoca problemas de concentración. Los adultos, por su parte, se ven más afectados específicamente en la memoria a corto plazo y, en algunos casos, sufren episodios de ansiedad u otros trastornos psicológicos por el uso prolongado de la planta. 

Esta información contrasta un poco con los recientes hallazgos sobre cómo la marihuana ayuda a retrasar el deterioro mental causado por la enfermedad de Alzheimer, cuyo síntoma principal es la pérdida de memoria. 

Un reporte sobre el tema asegura que la pérdida de memoria está vinculada con altos niveles de THC (componente psicoactivo de la planta). Mientras que el CBD (activo presente en el cannabis medicinal) parece no tener estos efectos negativos. Los estudios continúan para aclarar qué especies o cepas son menos dañinas en este aspecto.

Mito 5

Provoca alucinaciones

Falso. En la clasificación formal de las drogas según su efecto en el organismo, la planta posee más propiedades asociadas a drogas depresoras o relajantes. Es decir, es una sustancia que ralentiza la actividad del sistema nervioso central y calma, relaja y desinhibe en dosis controladas. 

También produce una agudeza en la percepción y una sensación de euforia que podría ser la razón por la que se le confunde con un alucinógeno. Otros efectos muy conocidos son el aumento de apetito, somnolencia, alteración en la percepción del tiempo, risas y taquicardia.

Es importante recalcar que el efecto psicoactivo de la planta se debe al THC, activo presente en altas concentraciones en las especies de marihuana más buscadas para propósitos recreativos. Cuando se habla de marihuana medicinal, existen extractos que solo tienen el componente CBD para quienes buscan los beneficios terapéuticos sin riesgos o efectos psicoactivos.

 

 

*Periodista. Realizadora audiovisual.

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