Nueva hepatitis infantil, ¿qué se sabe hasta ahora?

Por: / Mayo 2022

Aunque la OMS le dio prioridad absoluta a esta enfermedad, por ahora se considera de bajo riesgo porque aún hay pocos datos para determinar si se trata de una epidemia.

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Actualizado el: 16/05/2022

A mediados de abril, la Organización Mundial de la Salud alertó de nuevos casos de hepatitis severa que afecta a niños y niñas en edades entre un mes y 16 años. Los primeros casos se reportaron en Reino Unido y al 10 de mayo de 2022 se habían notificado 348 casos probables en 21 países del mundo, entre ellos: ​​Argentina, Brasil, Canadá, Costa Rica, Estados Unidos, México, Panamá.

Veintiséis niños han requerido un trasplante de hígado y al menos cuatro han fallecido. Pero de acuerdo con la Organización Panamericana de la Salud, “aún hay pocos datos para definir si hay un brote o epidemia en la región y por ahora el riesgo mundial es considerado bajo”.

¿Qué es la hepatitis? 

La hepatitis es una inflamación del hígado. Puede ser producida por distintas causas, entre las que se encuentran el consumo excesivo de alcohol, drogas o medicamentos. También, existen virus responsables de las hepatitis A, B, C, D y E.

¿Cuándo es “aguda”?

Hablamos de una hepatitis aguda cuando la inflamación ocurre de manera rápida y abrupta, según explica la Organización Panamericana de la Salud. En algunos casos, como en las hepatitis B, C y D, la infección puede tornarse crónica.

¿Por qué el brote actual se considera “inusual”?

Son varias las razones. Por un lado, los menores están resultando afectados de un momento a otro: estaban completamente sanos y luego presentaban hepatitis aguda de manera abrupta. Además, el incremento en los casos está siendo más rápido de lo usual.

Por otro lado, las pruebas de laboratorio en investigaciones realizadas por la OMS no han encontrado relación entre los casos de la “nueva hepatitis” y los virus que producen las hepatitis A, B, C, D y E. “En muchos casos, se constató una infección por adenovirus en los niños y ese vínculo se investiga como una de las hipótesis sobre las causas”, señala la OPS.

HEPATITIS INFANTIL CUERPOTEXTO

¿Qué son los adenovirus?

El adenovirus es un virus común que generalmente causa síntomas respiratorios, aunque también puede llegar al sistema digestivo, por lo que produce vómito y diarrea. La infección por adenovirus suele tener una duración limitada y no evoluciona a cuadros preocupantes.

El sistema de salud de Reino Unido publicó un reporte técnico en donde señala que su hipótesis es que los menores pueden ser ahora más susceptibles al adenovirus por no haber estado expuestos a este durante la pandemia.

¿Qué síntomas han presentado los niños y niñas con la nueva hepatitis?

El síntoma más característico de la hepatitis es la ictericia (amarillez en la piel u ojos), pero en estos casos también se ha presentado diarrea, vómitos y dolores abdominales.

¿Qué pueden hacer los padres para proteger a sus hijos? 

La OPS señala que la principal recomendación es estar atentos a síntomas como diarrea o vómito, y con mayor cautela, si hay señales de ictericia. En ese caso, es importante buscar atención médica con prontitud. 

Para la prevención, la organización recomienda tomar medidas básicas de higiene como lavarse las manos, cubrirse al toser o estornudar, entre otras medidas necesarias para prevenir la transmisión del adenovirus. 

 

*Periodista de Bienestar Colsanitas.

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